Les Catlins

Située au sud de l’ile du Sud, entre Kaka Point et Fortrose, la région des Catlins doit son nom au Capitaine Edward Cattlin dont le navire exportait régulièrement des marchandises vers l’Australie.

Les Catlins offrent de magnifiques paysages et une faune variée. Malheureusement, nous l’avons visité en très peu de temps car nous avons dû nous rendre à Curio Bay pour notre prochain wwoofing.

Cependant, nous avons pris le temps de visiter les plus beaux endroits de la région comme les trois cascades :

  • Purakaunui Falls

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  • Matai Falls

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  • McLean Falls (plus grande cascade des Catlins, d’une hauteur de 22 mètres)

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Ou les deux phares des Catlins :

  • Nugget Point  : Phare construit en 1869. On y retrouve de nombreuses espèces animales comme les phoques, les lions de mer, les pingouins aux yeux jaunes ou encore des cormorans.

 
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  • Waipapa Point : en 1881, un navire s’y est échoué, faisant 131 victimes.

 
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Le phare avec un phoque, simplement endormi

Nous avons également vu des lions de mer à Surat Bay, plage réputée pour accueillir ces animaux marins.

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Bien que ressemblant aux phoques, les lions de mer (« sea lions ») sont différents sur bien des aspects :

  • ils sont plus gros que les phoques : jusqu’à 500 kilos pour un mâle contre « seulement » 150 kilos pour un phoque
  • leur nez est plus écrasé
  • leurs moustaches plus courtes
  • ils ont moins de poils
  • ils préfèrent également les plages de sable aux rochers
  • et n’ont pas peur de l’Homme

 
Nous avons pu vérifier ce dernier point lorsqu’un lion de mer est sorti de l’eau et avançait droit sur nous. Ils peuvent paraitre lent compte tenu de leur poids mais c’est loin d’être le cas ! Ils sont d’ailleurs impressionnants et ne donnent pas vraiment envie de les rejoindre dans l’eau…

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Sur cette plage, nous avons eu la chance de voir trois lions de mer, deux mâles et une femelle. D’ailleurs, les deux mâles avaient l’air de vouloir la femelle (la plus petite) pour eux.

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Pour continuer notre visite des Catlins, nous sommes allés à Slope Point où se trouvent des arbres un peu particuliers, penchés par le vent :

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Enfin, nous nous sommes rendus à Curio Bay que nous avons visité et où nous avons également fait notre quatrième wwoofing.

Les photos de Curio Bay se trouvent dans le prochain article.

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